Mela

La mela è il frutto più destagionalizzato (lo si trova tutto l'anno) e ciò richiede la presenza di impianti che provvedono alla conservazione e ne distribuiscano la disponibilità su di un ampio arco di tempo. La maturazione naturale varia da fine agosto a metà ottobre. La disponibilità alla conservazione naturale è drasticamente diversa nelle differenti varietà; dati gli elevati contenuti in acidi organici, di norma la conservazione va da uno a quattro mesi. Il consumo regolare di mele con la dieta contribuisce in modo significativo all'assunzione di importanti quantità di polifenoli, che sono i principali composti ad attività antiossidante contenuti in questo frutto e offrono una protezione dai radicali liberi più elevata rispetto alla più nota vitamina C. Uno studio americano raccomanda di magiare anche la buccia della mela, poiché è appunto nella buccia che si trova buona parte dei polifenoli, mentre la polpa ne è meno ricca. Ciò è particolarmente consigliabile per le mele "rosse", che sono in genere più ricche di un'importante classe di polifenoli, le antocianine.